Best in Travel 2018: Top 10 Steden

Redactie Lonely Planet
Best in Travel 2018: Top 10 Steden

De experts van Lonely Planet hebben een selectie gemaakt van de top tien beste steden om te bezoeken dit jaar.

1. Sevilla, Spanje

In de laatste tien jaar heeft het Spaanse Sevilla een wonderbaarlijke transformatie doorgemaakt. Wat ooit een met verkeer verstopte metropool was, is nu opgebloeid tot een bloeiende stad vol fietsen en trams waar het artistieke verleden nieuw leven in wordt geblazen. Deze metamorfose is niet onopgemerkt gebleven. De prachtige hoofdstad van Andalusië is te bewonderen in Game of Thrones en in 2018 zal er de 31ste editie van de European Film Awards plaatsvinden. Ook wordt de 400ste verjaardag gevierd van schilder Bartolomé Esteban Murillo, met allerlei exposities. De sfeer is minstens zo aantrekkelijk als de bezienswaardigheden. Tussen de sinaasappelbomen hangt steeds weer een andere stemming, van de plechtigheid van de Semana Santa (heilige week) tot de vreugde van de lente-Feria. Of het nou somber of vreugdevol is; het leven hier kent altijd passie.

De art deco wolkenkrabbers van downtown Detroit; een stad die met volle kracht terugveert na jaren van afwijzing © Reese Lassman / EyeEm / Getty Images

2. Detroit, VS

Na jaren van verwaarlozing komt Detroit weer op gang. Jonge creatievelingen hebben oude verlaten gebouwen omgetoverd tot fietsenwinkels, distilleerderijen en galeries. Dit heeft weer gezorgd voor publieke projecten als de hockey- en basketbalarena in de binnenstad en de QLine-tram naar de hoogtepunten van Detroit. Er komen nieuwe hotels in oude winkelpanden en op ongebruikte parkeerplaatsen, evenals drie nieuwe parken bij de rivier. De I can do mentaliteit is bijna tastbaar. Kijk bijvoorbeeld naar de innovators die een aftands autodealerpand opkochten om er kunst op te hangen; MOCAD (Museum of Contemporary Art Detroit) was een feit. Vervallen panden worden opgesierd met muurschilderingen en er komen overal stadsboerderijen en inventieve restaurants op.

Het Australische Oorlogsmonument staat dit jaar centraal tijdens de viering van de wapenstilstand in WOI, 100 jaar geleden © CoolR / Shutterstock

3. Canberra, Australië

Canberra is behoorlijk groots voor zo’n kleine stad. Overal zijn nationale schatten te bewonderen en spannende nieuwe projecten te zien. Op het sportveld Manuka Oval worden internationale cricketwedstijden gehouden; het perfecte excuus voor sportfans om de federale hoofdstad van Australië te bezoeken. Op 11 november 2018 zal er bij het Australian War Memorial het honderdjarig jubileum van de Wapenstilstand in de Eerste Werelddoorlog herdacht worden. Gerevitaliseerde districten als NewActon en Braddon illustreren het vernieuwde Canberra. Hotel Hotel in NewActon is de belichaming van de nieuwe stijl. In New Acton vind je ook A Baker, een restaurant met lokale producten en wijnen. In Lonsdale Street in Braddon tref je allemaal leuke pop-up shops en levendige cafés.

De Elbphilharmonie concerthal in Hamburgs’ chique HafenCity © carol.anne / Shutterstock

4. Hamburg, Duitsland

De voltooiing van de nieuwe concertzaal Elbphilharmonie met een kostprijs van 789 miljoen euro leek nog langer te duren dan de complete ringcyclus van Wagner, maar het was elk jaar van de vertraging waard. De glazen bovenkant van het gebouw schittert als kristallen zeilen, terwijl de basis van baksteen de robuuste stijl reflecteert van het omliggende historische havengebied HafenCity. Vanaf hier strekt Hamburg zich uit langs de enorme haven en de rivier de Elbe. Er is genoeg te beleven: strandbars aan de rivier, misschien wel het beste nachtleven van Europa en allemaal kleine pareltjes die je tegenkomt als je de stad doorwandelt met de tientallen oude torenspitsen als kompas.

De meeste pagodes en tempels om Kaohsiung’s Lotus Vijver zijn gebouwd in de 20e eeuw. Inclusief de 1953 Lente en Herfst paviljoenen © Fabio Nodari / Moment RF / Getty Images

5. Kaohsiung, Taiwan

Een enorm kunstcentrum en een muziekcomplex van 100.000 m2, compleet met pleinen met banyanbomen en wandelpaden langs het water, krijgt gestalte in de tropische haven van Kaohsiung. Het is de Taiwanese uitstalkast van experimentele architectuur van over de hele wereld. Er komt ook nog een nieuwe cruiseterminal, voor wie de havenstad graag vanaf het water wil benaderen. Een light-railsysteem verbindt dit alles met de rest van Kaohsiung. Verder het binnenland in kunnen wandelaars op de Xiaogang Shan-route het alomtegenwoordige water van de Straat van Taiwan overzien vanaf de nieuwe 27 meter hoge “eye of the mountain”-skywalk. Kaohsiung barst van de mogelijkheden; ga snel voordat de wereld er lucht van krijgt.

Antwerpen is niet bang om moderne invloeden te laten zien naast de oude Barokke bouwstijl. Het Museum aan de Stroom opende haar deuren in 2011 © repistu / iStock Editorial / Getty Images

6. Antwerpen, België

Ooit was het een van de belangrijkste steden van Europa, nu is het een van de best bewaarde geheimen van het continent. De onofficiële hoofdstad van Vlaanderen beschikt over kunst en design van wereldklasse en viert dit jaar het hoogtepunt van de barok. Geïnspireerd door de beroemdste inwoner van de stad, Rubens, zal Antwerpen Barok 2018 de Vlaamse Meesters zij aan zij tentoonstellen met modern talent. Er zijn parades, concerten, straatkunstwerken, multimediashows en workshops. Niet dat de Antwerpenaren een excuus nodig hebben om hun creativiteit de vrije teugel te geven; de stad stroomt over van de pop-up bars, vernieuwende restaurants en hoogstandjes in de architectuur. Hoewel Belgische klassiekers als bier, chocola en jenever er zeker te vinden zijn, is Antwerpen ook een voorloper op culinair gebied. In het havengebied Het Eilandje staan de pakhuizen bol van de koffietentjes, cocktailbars en boer-tot-bord-restaurants, naast hightech musea en futuristische bouwwerken van de hand van grote namen als Zaha Hadid.

Bouwvallige tunnels, straatjes en stenen woningen bekleden de bergflanken van Matera in Italië’s Basilicata regio © bluejayphoto / iStockphoto / Getty ImagesCaption

7. Matera, Italië

De sierlijke stenen huizen van het Italiaanse Matera hebben een spectaculair locatie recht naast een afgrond. Maar dat is slechts één gezicht van de stad: onder de oppervlakte ligt een labyrint van grotwoningen, kerken en kloosters van meer dan 9.000 jaar oud. Het is een van de oudste nog bewoonde steden ter wereld. Na jaren van verval is Matera nu grotendeels gerestaureerd en dit wordt gevierd met hotels, restaurants en bars die net zo cool zijn als de uit rotsen gehouwen muren waar ze door omringd worden. In 2019 wordt Matera de Culturele Hoofdstad van Europa en is er nu al veel te doen, dus zorg dat je erheen gaat voordat de stad helemaal in de schijnwerpers stapt.

San Juan’s bladerrijke, koloniale klinkerweggetjes zijn een waar genot om doorheen te dwalen © mikolajn / iStockphoto

8. San Juan, Puerto Rico

San Juan is een mooie mix van oud en nieuw. Het koloniale verleden vermengt zich met een opkomende moderne stad. Het oude San Juan is een ommuurde enclave met klinkerweggetjes, groene pleinen en oude kerken en forten. Aan de andere kant van de muur ontvouwt zich de nieuwe stad met muurschilderingen, musea en galeries. In de laatste jaren hebben vele innovatieve restaurants hun deuren geopend; de boer-tot-bord-eterijen trekken vele gasten. Het uitbundige nachtleven, met dansclubs, lounges, bars en casino’s, vormt een hoogtepunt, net als de schitterende stranden. In september 2017 kwam Maria Puerto Rico binnenstormen, de zwaarste orkaan in 90 jaar. San Juan is niet aan de vernielingen ontsnapt, maar de bewoners doen er alles aan om de stad te herbouwen – hopelijk nog betoverender dan ooit tevoren.

Ooit gebouwd als woonplaats voor de mijnwerkers door de Spanjaarden in de jaren 1500, zijn de huisjes van Guanajuato nu officieel Unesco Wereld Erfgoed © Robert Powais / 500px

9. Guanajuato, Mexico

In de centrale hooglanden van Mexico ligt de UNESCO-genoteerde stad Guanajuato. De rijkdom die vergaard is met het mijnen van de lokale zilveraders is ingezet voor het creëren van een prachtige stad met rijkversierde kerken, mooie pleinen en kleurrijke huizen, verspreid over een vallei. De stad staat boordevol met architectuurwonderen als het 19de-eeuwse Teatro Juárez en tientallen musea, waaronder een over de beroemde lokale kunstenaar Diego Rivera. ’s Avonds is het op straat een drukte van belang en de plaatselijke bevolking is opvallend vriendelijk en enthousiast, zelfs voor een land dat bekend staat om die eigenschappen. Guanajuato’s natuurlijke en door de mens gemaakte schoonheid trokken de aandacht van Pixar, die de stad gebruikt heeft als basis voor het Land der Doden in de animatiefilm Coco

De minimalistische lijnen van Oslo’s operahuis zijn indicatief voor de stad’s smaak voor innovatieve architectuur © Mats Anda / Moment RF

10. Oslo, Noorwegen

De hoofdstad van Noorwegen moet al lang opboksen tegen zijn stijlvolle Scandinavische buren, maar deze compacte stad is hard op weg. Olso maakt zich samen met de rest van het land op voor een groot feest in 2018: de Noorse koning en koningin zullen hun 50-jarige huwelijk vieren. Je kunt fanfares en praalvertoningen verwachten, samen met allerlei culinaire en culturele evenementen. Het Operahuis van Oslo viert in 2018 ook zijn tiende verjaardag, met een feestseizoen van concerten en optredens. Het havengebied Tjuvholmen heeft een groots vernieuwingsproject ondergaan. Desondanks past opschepperigheid niet zo bij Oslo: dit is vooral een stad om in te leven, met parken om in te verdwalen, weggetjes om te bewandelen en fjorden om op te kajakken. Er is geen beter jaar voor een bezoek.

Bekijk ook de top 10 landentop 10 regio's en top 10 Best Value-bestemmingen van Best in Travel 2018.

Openingsbeeld: Sevilla’s Plaza de Espana is al te zien geweest in verschillende films, zoals Star Wars en Lawrence of Arabia © LucVi / Shutterstock


Volg Lonely Planet op Instagram