Best in Travel 2018: Top 10 Regio's

Redactie Lonely Planet
Best in Travel 2018: Top 10 Regio's

De experts van Lonely Planet hebben een selectie gemaakt van de mooiste regio's om te bezoeken in 2018.

1. Belfast & de Causeway Coast, Noord-Ierland

Belfast heeft recentelijk een opmerkelijke transformatie doorgemaakt. Ooit maakten gewapende troepen en sektarisch geweld er de dienst uit, maar tegenwoordig is het een stad vol hippe buurten die barsten van de bars en restaurants. De havenbuurt is nu de levendige Titanic Quarter met appartementen en een spectaculair museum, de Titanic Experience. Naar het noorden ligt de Causeway Coast met de beeldschone rotsformatie Giant’s Causeway, de grote attractie.  Doe ook zeker Harry’s Shack in Portstewart even aan. In deze houten hut, aangesloten bij de National Trust, vind je een van de beste restaurants van Noord-Ierland.

Het bestuderen van smeltend ijs via SUP op Bear Lake in Kenai Fjords National Park © James en Courtney Forte / Aurora Open / Getty Images

2. Alaska, VS

Ben je dorstig naar avontuur? In Alaska ben je aan het goede adres. Breng je zomerdagen door met het beklimmen van besneeuwde bergen, het spotten van grizzlyberen en het volgen van de goudkoortsroute van Klondike. De uitgestrekte wildernis van Alaska is bezaaid met prachtige natuurfenomenen. Je vindt er het grootste nationale park van de VS (Wrangell-St Elias), het grootste staatspark (Wood-Tikchik) en de hoogste berg van Noord-Amerika. Neem een watervliegtuig naar een afgelegen kamp waar meer grizzlyberen rondlopen dan mensen,  maak een roadtrip van 800 kilometer naar de toendra of hike over een gletsjer. Alaska is door de toename van vluchten tussen vele Europese en Noord-Amerikaanse steden bereikbaarder dan ooit. Ook worden er steeds meer excursies georganiseerd voor cruisegasten, om zeearenden, walvissen en fjorden te bewonderen.

Bovenop een klein eiland in het midden van Lake Bled, vind je de Baroque Church of Assumption. Je kunt het bereiken door op een traditionele Slovenische plenta boot te stappen © ZM Photo / Shutterstock

3. Julische Alpen, Slovenië

De Julische Alpen in Slovenië bieden je dezelfde natuurlijke charme als Chamonix of Zermatt, maar dan met veel minder mensen. Beleef het ultieme bergplezier in dit vergeten hoekje van Europa. Meer dan tweederde van de regio bestaat uit Nationaal Park Triglav. Hierdoor wordt bouw beteugeld rond de bergtoppen en wordt de infrastructuur op een rustige en bezonnen manier verbeterd. Vroeger waren de Julische Alpen vooral populair onder avonturiers, maar tegenwoordig staat de deur open voor iedereen. Veel lokale reisorganisaties koppelen wilde hikes door de bergen met een ontspannen verblijf in stijlvolle herdershutten.

Hoog boven de Orb rivier in Béziers staat de Saint-Nazaire Cathedraal. Deze dateert uit de 13e eeuw. © 7Horses / Shutterstock

4. Languedoc-Roussillon, Frankrijk

Het zuiden van Frankrijk kent vele charmes, maar de Provence en de Côte d’Azur hebben te lang in de schijnwerpers gestaan. 2018 zou weleens het jaar kunnen worden dat het de beurt is aan Languedoc-Roussillon. Het eten en de wijnen van de regio bieden al genoeg redenen voor een bezoekje, maar nu staan er ook nog twee prachtige nieuwe musea op stapel. Er zijn veel Romeinse ruïnes te bewonderen in het gebied, zoals de Pont du Gard en de ruïnes van Nîmes en Narbonne. In 2018 wordt het Musée de la Romanité geopend in Nîmes en in Narbonne het MuRéNa, over de imperiale geschiedenis van de stad.

De Nachi waterval is 133 meter lang en is te vinden naast de pagode van de Seiganto-ji Boeddhistische tempel © Sean Pavone / Shutterstock

5. Schiereiland Kii, Japan

Reizen naar Japan is helemaal in. In de afgelopen drie jaar is het aantal reizigers naar het land verdubbeld en dit zal alleen nog maar verder stijgen. Omdat iedereen nu weet hoe mooi het hier is, moet je als reiziger iets verder kijken. Het schiereiland Kii ligt ten zuiden van de grote trekpleisters Kyoto en Osaka en bevat veel van de meest geprezen attracties van Japan. Je vindt er Shinto-heiligdommen en boeddhistische tempels, spectaculaire natuur en warme bronnen, traditionele cultuur en moderne gemakken, maar dan zonder de drukte. Tot nu toe in ieder geval... Het schiereiland Kii wint steeds meer aan populariteit, vooral omdat de reis erheen zo verrassend makkelijk is.

Het uitzicht over de westkust van Lipari, met de vulkaan op het idyllische Eolische arichipel. © Matt Munri / Lonely Planet

6. Eolische Eilanden, Italië

Fotogeniek dobberen ze in de Tyrreense zee, op een steenworp afstand van de neus van de laars van Italië. De Eolische Eilanden zijn een waar slow-travel paradijs. De zeven eilanden werden op explosieve wijze gevormd en trekken bezoekers met sublieme zeegezichten, vulkanische hellingen, zwarte zandstranden en een aantal van de beste wandel- en duikgelegenheden in Europa. De eilanden lagen altijd wat onder de radar, maar steeds meer reizigers weten ze te vinden voor een heerlijke en budgetvriendelijke mediterraanse vakantie. Zelfs het slaperige Alicudi, de uithoek van de Eolische Eilanden, krijgt het steeds drukker met een behoorlijke groei in wandeltoerisme, dus wees er snel bij.

Het National Civil Rights Museum in Atlanta, die gebouwd is rond het voormalige Lorriane Motel waar Martin Luther King Jr vermoord werd © f11photo / Shutterstock

7. De Zuidelijke VS

De Zuidelijke VS roept beelden op van plantagehuizen in Georgia, verlaten katoenvelden in de Mississippidelta, bemoste cipressen en alligators in de moerassen van Louisiana. Maar ook de rook van een barbecue bij een hutje in Alabama, waar de pork ribs en lemon icebox pie zomaar eens je leven zouden kunnen veranderen. De regio is ook onlosmakelijk verbonden met de herinnering aan de slavernij en de strijd voor de mensenrechten. In 2018 is het 50 jaar geleden dat Martin Luther King vermoord werd. Er zullen veel nieuwe plekken omtrent civil rights geopend worden, zoals de Memorial to Peace and Justice in Montgomery, Alabama, een hommage aan de slachtoffers van lynchpartijen in het land. Kings geboorteplek in Atlanta wordt heropend en in het motel waar hij vermoord werd – nu het National Civil Rights Museum – worden het hele jaar poëzie-evenementen en concerten gehouden. Ondertussen viert de stad New Orleans het 300-jarige bestaan met veel evenementen. 

Ku Gompa is Spiti’s grootste Boeddistische klooster, schitterend in zijn isolatie op een overstromingsvlakte in het noorden van Kaza © Arun Bhat / 500px

8. Lahaul & Spiti, India

Als je houdt van hoge bergen, ruige wegen en bijna bovennatuurlijke landschappen, dan zijn de valleien ten oosten en westen van Keylong net wat voor jou. In de regenschaduw van de Himalaya liggen de kurkdroge en okerkleurige steenwoestijnen van Spiti, waar spectaculaire boeddhistische kunst verborgen is. In het goed bewaterde Lahaul vind je weinig bezochte tempels en een route naar Kashmir die naar verluidt een van de gevaarlijkste wegen ter wereld vormt. Lange tijd is deze regio over het hoofd gezien door reizigers op weg naar Ladakh, maar daar begint verandering in te komen. Ga snel, voor het de zoveelste vaste prik wordt op de standaard Himalayaroute. Nu kun er in alle rust genieten van de epische natuur.

De aantrekkelijke Portugese koloniale nederzetting bij de zee; Salvador in Bahia, is Brazilië’s derde meest dichtbevolkte stad, met bijna 3 miljoen inwoners.

9. Bahia, Brazilië

Bahia heeft echt een wauw-factor. Het is een tropische droom met zandstranden en hemelsblauw water, eilanden omringd door koraalriffen, plantages met een overvloed aan cacaobonen en het Parque Nacional da Chapada Diamantina, dat beroemd is om zijn wilde watervallen. Bahia is ineens veel bereikbaarder geworden dankzij de facelift die Salvador, de koloniale staatshoofdstad, onderging ter ere van de FIFA World Cup in 2014. Er is nog nooit een beter moment geweest voor een bezoek aan de geboorteplaats van de Afro-Braziliaanse cultuur. 

Een groene parel in het noorden van de Dominicaanse Republiek genaamd Los Haitises werd een nationaal park in 1976 © Gueholl / E+ / Getty Images

10. Nationaal Park Los Haitises, Dominicaanse Republiek

In het zuiden van de Baai van Samaná ligt het Parque Nacional Los Haitises, een lappendeken van 1.400 km2 aan rotsige eilandjes, kanalen en bossen met een ecosysteem dat zo uit de prehistorie zou kunnen komen. Je voelt je er net een ontdekkingsreiziger in een doolhof aan onontgonnen gebied; het enige geluid komt van de boot die over het water glijdt en de vogels boven je hoofd. Dieper in het park kom je terecht in het hart van de culturele geschiedenis van de Dominicaanse Republiek. Los Haitises is niet bepaald een goed bewaard geheim; de bezoekersaantallen stijgen en dichtbij zijn enkele grote hotelprojecten gaande, dus zorg dat je er komt voor de menigtes arriveren. Een nieuw duurzaamheidsplan zal de infrastructuur en het natuurbehoud verbeteren.

Bekijk ook de top 10 landen, top 10 steden en top 10 Best Value-bestemmingen van Best in Travel 2018.

Openingsbeeld: De Giant’s Causeway, gelegen in het Noorden van Belfast bij County Antrim is waarschijnlijk Ierland’s meest iconische attractie. © Stuart Stevenson Photography / Moment RF / Getty Images


Volg Lonely Planet op Instagram