Best in Travel 2018: Top 10 Landen

Redactie Lonely Planet
Best in Travel 2018: Top 10 Landen

De experts van Lonely Planet hebben een top 10 gemaakt van landen om te bezoeken in 2018. 

1. Chili

Ons winnende land is een smalle, langgerekte natie die ver verwijderd ligt van de rest van Zuid-Amerika (en de wereld) door de overweldigende Andes in het oosten, de uitgestrekte Grote Oceaan in het westen, de kurkdroge Atacamawoestijn in het noorden en de ondoordringbare wildernis van Patagonië in het zuiden. In al deze windstreken en in de steeds hippere hoofdstad Santiago zullen de Chilenen in 2018 hun 200-jarige onafhankelijkheid vieren. Maak het mee en proost met de locals met een glaasje pisco sour op dit heugelijke feit. Chili is een lust voor het oog: van de kleurige straten van kuststad Valparaíso tot de flamingo’s van San Pedro de Atacama, de toppen van Torres del Paine en de moaibeelden van Paaseiland.

Het traditionele steekt af tegen het moderne in de hoofdstad van Zuid-Korea Seoul © uschools / E+ / Getty Images

2. Zuid-Korea

Zuid-Korea is een compacte show van Aziatische moderniteit. Wolkenkrabbers bepalen de skyline van de futuristische hoofdstad Seoul, die in 2017 een enorme facelift kreeg door de opening van Seoullo 7017. Dit verhoogde park met cafés, bars en bibliotheken werd aangelegd op een oude snelweg. Zuid-Korea heeft de organisatie van de Olympische Winterspelen van 2018 in Pyeongchang helemaal omarmd en bezoekers van de spelen zullen naar de hoofdstad worden gebracht met een nieuwe hogesnelheidstrein. Zuid-Korea is een onbezongen wonderland. Je kunt er wandelen in sprookjesachtige bergen en surfen, zwemmen of zonnebaden op zandstranden langs de 2.400 km lange kust.Castelo dos MourosCastelo dos Mouros

Het Castelo dos Mouros in Sintra werd in de achtste en negende eeuw gebouwd © saiko3p / Shutterstock

3. Portugal

Portugal is uit de lange schaduw van Spanje gekropen en staat nu in de schijnwerpers als dynamisch centrum van kunst, cultuur en eten. In de laatste twee jaar is er een stortvloed aan nieuwe musea geopend, er zijn talloze microbrouwerijen en rockstar-Portugese koks zorgen voor een culinaire opschudding van Lissabon tot de Algarve (in 2017 hebben zeven nieuwe restaurants Michelinsterren ontvangen). De betaalbaarheid van het land en het ongelooflijke natuurschoon maken Portugal nog aantrekkelijker. In 2016 hebben meer dan 300 stranden een Blauwe Vlag verdiend en werden er twee nieuwe reservaten benoemd. Zelfs tijdens een kort bezoek kun je eeuwenoude tradities meemaken – de klassieke keuken, wijngaarden, barok-architectuur – én de modernste kunstvormen, zoals openlucht-graffitigaleries en een nachtleven vol performance art. 

Kamelenboeren vervoeren palmboombladeren langs het Assalmeer, het laagste punt van het Afrikaanse continent © VUSLimited / iStockphoto / Getty Images

4. Djibouti

Deze kleine Afrikaanse natie heeft een uiterst unieke locatie. Het land wordt langzaam uiteen getrokken door drie uit elkaar schuivende tektonische platen. Magma kolkt onder de steeds dunner wordende aardkorst; er zijn woestijnen die nog het meest lijken op Mars, waar stoom uit openingen in de aarde ontsnapt; en de oevers van gezonken meren glinsteren er door enorme zoutkristallen. In geologische termen wordt hier een sprintje getrokken naar de finish, maar in menselijke termen is het een spectaculaire slow motion-show. Een goede reden dus om een trip te plannen, in plaats van te cancelen! Voeg hier nog een betoverende cultuur, lonkende stranden en duiken met walvishaaien aan toe en je hebt nog meer redenen om op een vliegtuig te stappen of de splinternieuwe trein te nemen en Moeder Natuur op haar bruutst en best te zien in 2018.

Het achtste wereldwonder? Wel volgens Rudyard Kipling: Milford Sound, aan de westkust van het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland © Marconi Couto de Jesus / Shutterstock

5. Nieuw-Zeeland

25 jaar geleden, nog lang voordat het Midden-aarde zou vertolken, begon Nieuw-Zeeland avonturiers aan te trekken. Een serie wandelpaden, de Great Walks, voerde wandelende reizigers door een aantal van de meest bijzondere wildernissen ter wereld. In 2018 wordt er voor het eerst sinds de aanleg van dit netwerk een nieuwe Great Walk geopend: de Paparoa Track en de Pike29 Memorial Track. Deze route herdenkt de 29 mijnwerkers die in 2010 om het leven kwamen. Samen vormen de tracks een schitterende meerdaagse route door de wilde, wonderlijke westkust van het Zuidereiland. Wandelaars kunnen het indrukwekkende landschap van de omgeving alvast verkennen vanaf vier bestaande wandelroutes. Naast de actieve avonturen biedt dit land ook perfecte koffie in cafés en pop-up bars en geweldig ambachtelijk bier op elke hoek van de straat in de steden. 

Prachtig versierde Maltese herenhuizen langs de straten van Valetta, de Europese culturele hoofdstad van 2018 © liseykina / iStockphoto / Getty Images

6. Malta

De lange geschiedenis van deze mediterraanse eilandengroep is overal aanwezig. Op de heuvels staan prehistorische tempels, aan de kust 17de-eeuwse vestingwerken, en diep onder de grond vind je een doolhof van tunnels, van catacomben tot schuilkelders. Malta’s rijkdom bestaat al eeuwen, maar nu is een bijzondere tijd om het dwergstaatje te bezoeken. Hoofdstad Valletta is – samen met Leeuwarden – Culturele Hoofdstad van Europa in 2018. Verwacht barokkunst, internationale filmfestivals en een feest voor moderne kunst. En vergeet de relaxte levensstijl niet, ontstaan door de nabijheid van de warme zee en stranden, plus meer dan 300 dagen zonneschijn per jaar.

Het fort van Narikala is gebouwd als een Perzische citadel in de 4de eeuw en kijkt uit op het oude stadscentrum van de Georgische hoofdstad Tbilisi © Aaron Geddes Photography / Moment Open / Getty Images

7. Georgië

Op dit bijzondere kruispunt van culturen in de Zuidelijke Kaukasus ligt de geschiedenis niet alleen in het verleden, maar beïnvloedt het nog elke beslissing die in Georgië wordt genomen. Het land is vooruitstrevend, maar trots op traditie – in taveernes worden eeuwenoude recepten gebruikt in de keuken en glazen sterkedrank geheven op oude en nieuwe helden. De Georgiërs zijn zo trots op hun wijnregio dat immigratiebeambten op het vliegveld reizigers vaak begroeten met een flesje rode wijn bij hun paspoortstempel. 100 jaar geleden werd Georgië uitgeroepen tot onafhankelijke staat, in de nasleep van de Russische Revolutie. Maar dit is slechts een van de redenen om er te toosten op het jaar 2018. Je zult bij thuiskeer verwonderd zijn dat de hele wereld niet in de rij staat voor deze ervaring, vooral omdat inwoners van veel landen het land visumvrij in kunnen voor maar liefst een jaar. De behoorlijk gunstige prijzen zorgen ervoor dat ze zich dat nog zouden kunnen veroorloven ook.

Één van de prachtige stranden van Mauritius; het eiland viert 50 jaar onafhankelijkheid van het Verenigd Koninkrijk © Claire Willans / 500px

8. Mauritius

Dit Bounty-eiland geniet terechte roem voor de hemelsblauwe zeeën en chique strandresorts met wateractiviteiten als koraalrifduiken, kajakken en vaartochten door de lagune. Tijdens de koloniale tijd stond Mauritius bekend als de “Ster en Sleutel van de Indische Oceaan”, vanwege de strategische ligging. Tegenwoordig gebeurt er vooral veel in de lucht. De overheid zet het eiland namelijk op de kaart als tussenstop voor vluchten naar het vasteland van Afrika – zo zijn er vanaf Amsterdam nieuwe rechtstreekse vluchten van Air Mauritius en KLM naar het eiland. Het verleden wordt niet vergeten in 2018, wanneer het eiland 50 jaar onafhankelijkheid viert. 

De oude manier van vissen met een aalscholver is nog te zien in sommige delen van China © Pacmanfrog Photo / Moment RF / Getty Images

9. China

Het meest bevolkte land ter wereld is enorm, schitterend en vol potentie. Sinds 2016 heeft China op grote schaal nieuw spoor voor hogesnelheidstreinen aangelegd en het grootste hogesnelheidsnetwerk ter wereld gecreëerd. Bestemmingen die eerder zeer afgelegen waren, zoals de zijderouteprovincie Gansu en het backpackersoord Yunnan in het zuidwesten, zijn ineens veel beter bereikbaar. Nieuwe trekpleisters hebben hun kop opgestoken, waaronder een hypermodern bezoekerscentrum voor de boeddhistenschat bij de Mogaogrotten, een gerenoveerde oude stad in Datong en zelfs een ambachtelijk bierroute door Zuid-China met de splinternieuwe trein tussen Shanghai en Kunming.  De Verboden Stad van Peking heeft een upgrade gekregen en vier hallen die eerst niet toegankelijk waren, zijn nu open voor publiek. Eind 2017 is het culturele centrum Design Society geopend in de kosmopolitische stad Shenzhen. De tijd om te gaan is nu!

In de nationale parken van Zuid-Afrika zie je vaak een groep Kaapse buffels voorbij komen © MHGALLERY / iStockphoto / Getty Images

10. Zuid-Afrika

Stranden en bergen, wilde dieren en wijn, een zinderende cultuur en bruisende steden als Kaapstad en Johannesburg; dit alles maakt Zuid-Afrika al tijden een van de aantrekkelijkste landen ter wereld. Dit jaar staat in het teken van “Nelson Mandela Centenary 2018: Be the Legacy” – een officieel programma met allerlei evenementen op het gebied van sport, educatie en kunst om de legendarische leider te eren. Er is nu meer te zien dan ooit en de wisselkoers is gunstig, dus 2018 is absoluut een topjaar voor een reis naar Zuid-Afrika.

Bekijk ook de top 10 steden, top 10 regio's en top 10 Best Value-bestemmingen van Best in Travel 2018.

Openingsbeeld: De rivier Paine stroomt van de bergketen Cordillera del Paine naar Torres del Paine National Park, een belangrijk natuurgebied van Chileens Patagonië © Matt Munro / Lonely Planet 


Volg Lonely Planet op Instagram