Best in Europe

Redactie Lonely Planet
Best in Europe

In Europa vind je een heel universum aan geweldige reiservaringen, wat het soms moeilijk maakt om slechts één bestemming te kiezen. Gelukkig zitten de reisexperts van Lonely Planet erbovenop: ze hebben voor jou de beste Europese bestemmingen van 2017 geselecteerd.

1. Zagreb, Kroatië

Reizigers in Kroatië hebben vaak de neiging om rechtstreeks naar de uitgebreide kustlijn van het land te trekken, maar zien daarbij de bloeiende binnenlandse hoofdstad over het hoofd. Zonde, want Zagreb is zowel kosmopolitisch als edgy, met zijn onstuimige mix van brutalistische architectuur en zonovergoten Oostenrijks-Hongaarse pleinen vol koffiedrinkers.

Door stedelijke regeneratie wordt Zagreb getransformeerd. Straatkunst, in het bijzonder de opvallende werken van de lokale kunstenaar Lonac, siert Zagreb's openbare canvassen. Nieuwe galerijen en creatieve ruimten, waaronder een onlangs heropende bunker uit de Tweede Wereldoorlog, schieten als paddenstoelen uit de grond. Daarnaast heeft de stad een bloeiende eet- en biercultuur. Met het openen van een langverwachte luchthaventerminal in Zagreb begin 2017, plus een groot aantal nieuwe vluchten en bestemmingen, is het nu makkelijker én goedkoper dan ooit om de bruisende Kroatische hoofdstad te ontdekken.

Duik in het hart van deze boeiende stad 

 

2. Gotland, Zweden

Gotland is een speciaal - en misschien wat verrassend - deel van Zweden. Het eiland heeft de meeste zonuren en de grootste dichtheid van historische bezienswaardigheden van Zweden en hoofdstad Visby bevat meer restaurants per inwoner dan elke andere Zweedse stad. Dit oude Baltische eiland heeft tevens een adembenemend landschap met pastoraal platteland, mysterieuze bossen, pittoreske vissersdorpjes en heerlijk rustige zandstranden. Behalve in de zomer dan, wanneer de Zweden hier vanuit het vasteland de regio overspoelen en het anders zo rustige eiland doen bruisen van activiteit, met de zevendaagse Tweejaarlijkse Eilandspelen in juni als hoogtepunt. De meeste bezoekers verplichten zich echter tot wat minder inspanning als het activiteiten betreft en verkennen het eiland fietsend over vrijwel verkeersvrije wegen en door ongerepte landschappen.

Reis terug in de tijd in historisch Visby

De middeleeuwse stad Visby is een portaal naar Gotland's fascinerende verleden | Foto: © Niar / Shutterstock

3. Galicië, Spanje

Honderdduizenden mensen doorkruisen jaarlijks het groene platteland van Galicië, onderweg naar Santiago de Compostela op de wereldberoemde Camino de Santiago. Maar weinig van hen zijn zich ervan bewust dat ze met het overslaan van deze noordwestelijke hoek van Spanje een unieke schilderachtige, gastronomische en culturele cocktail missen die de moeite van het ontdekken zeker waard is.

Galicië is zowat een land op zich, met zijn eigen taal en geschiedenis, zijn eigen (doedelzakrijke) muziek, een prachtig erfgoed van eeuwenoude architectuur en gastvrije mensen. Meer dan 1.000 kilometer aan kust kronkelt langs uitgestrekte inhammen, steile kliffen, prachtige vissersdorpen en honderden stranden. Hier komt een aantal van de lekkerste zeevruchten die je ooit zult proeven vandaan, die perfect passen bij de karaktervolle Galicische wijnen. 2017 is een speciaal jaar om te genieten van de Galicische wijnen en keuken, want Cambados draagt dit jaar de titel Europese Stad van de Wijn.

Ontdek een unieke hoek van Spanje

Playa de las Catedrals is een van de vele wonderen langs de kust van Galicië | Foto: © Migel / Shutterstock

4. Noord-Montenegro

Als we af moeten gaan op de cruiseschepen die in de baai van Kotor in de wacht liggen, mogen we aannemen dat de prachtige Adriatische kust van Montenegro geen verborgen parel meer is. Gelukkig wordt Noord-Montenegro, vol unieke avonturen, over het hoofd gezien – en blijft de drukte tot dusver uit. Door de compacte afmetingen en goede wegen van deze afgelegen regio is het bovendien een prima te bereizen plek, klaar om verkend te worden.

Avonturiers kunnen raften door de diepste kloof van Europa: Tara, of door de maanlandschappen rondom de Durmitor-ring fietsen. Foodies kunnen hun hart ophalen in hooggelegen dorpjes waar Montenegro’s delicatessen als bergkazen en stevige rundvleesstoofpotten geserveerd worden. Geschiedenisfanatici kunnen een pelgrimstocht afleggen naar prachtige kloosters uitgehouwen in de kliffen van Ostrog of genesteld in de adembenemende valleien van Morača.

Ga op avontuur in het ongerepte noorden van Montenegro

Epische ervaringen te over in het landschap van Noord-Montenegro | Foto: © dellaliner / Getty Images

5. Leeds, Verenigd Koninkrijk

De Noord-Engelse stad Leeds heeft zich het afgelopen decennium ontdaan van zijn studentikoze imago en zich ontpopt als pelgrimsstad voor speciaalbierliefhebbers. De stad is een ontluikende kunsthub én een populaire bestemming voor nachtbrakers.

Recente ontwikkelingen hebben het Victoriaanse stadscentrum en het atmosferische molendistrict de 21ste eeuw in geholpen, met aantrekkelijke boetieks, innovatieve koffiehuizen en restaurants en mensen die een alternatief voor Londen zoeken. Plan je bezoek tijdens het twee weken lange Indie Food Festival in mei – een getuigschrift van de groeiende reputatie van Leeds als de culinaire hoofdstad van het noorden.

Dit jaar staan er twee belangrijke gebeurtenissen centraal: de heropening van de voornaamste kunstgalerie van de stad en de 50ste verjaardag van Leeds Carnival. Dit is het langstlopende authentieke Caribische festival van Europa, dat nog van voor het Notting Hill Carnival stamt.

Ontdek deze vernieuwde noordelijke powerhouse

Leeds is veranderd in een moderne, chique en verrassende 21ste-eeuwse stad | Foto: © Shahid Khan / Shutterstock 

6. Alentejo, Portugal

Kastelen op kliffen, ruige kustlijnen en een schat aan culinaire wonderen: het Portugese Alentejo heeft een magnetische aantrekkingskracht. Deze uitgestrekte regio is tevens de thuisbasis van vele UNESCO Werelderfgoedlocaties, prehistorische megalieten en vele verstopte wonderen (een zwevende Romeinse tempel, een griezelige kapel gemaakt van botten). En toch bleef Alentejo, ondanks de gemakkelijke bereikbaarheid vanuit Lissabon, tot voor kort grotendeels vrij van toeristen.

Dat is allemaal veranderd met de komst van een meerdaagse wandelroute (de Rota Vicentina) en een verscheidenheid aan vindingrijke eetgelegenheden en pensions (zoals Train Spot, gevestigd in een prachtig omgebouwd treinstation). Gelukkig hebben deze nieuwe investeringen in het toerisme niets afgedaan aan Alentejo’s tijdloze schoonheid, glooiende wijngaarden, middeleeuwse stadjes of de rijke, traditionele keuken die bekend staat als de beste van Portugal.

Ga je te buiten aan Alentejo's lekkernijen

De zon zakt weg achter het kasteel Marvao in Alentejo, Portugal | Foto: © ARoxoPT / Shutterstock

7. Noord-Duitsland

Reizigers naar Duitsland worden vaak verleid tot een bezoek aan het hippe Berlijn of het curieuze Beieren. Het Noorden is echter dé bestemming voor bezoekers die graag een deel van het land willen zien dat praktisch nooit wordt aangedaan door internationale bezoekers. De opening van de Elbphilharmonie-concerthal in Hamburg is het grote nieuws van 2017, maar voorbij die bouwkundige en akoestische glans wacht een uitgestrekt landschap gemaakt voor hen die bloot willen worden gesteld aan de elementen.

Dit landschap met zijn weidse hemel kent een ongerepte kust afgebakend door schitterende stranden en geschraagd door piepkleine eilanden. Daartussenin liggen charismatische steden, zoals Lübeck en Bremen, met een middeleeuws verleden. Op slechts een treinreis afstand liggen Lutherstadt Wittenberg en Eisenach, die elk een belangrijke rol speelden tijdens de Reformatie die dit jaar 500 geleden werd ingezet.

Verken het prachtige, verfrissende Noorden van Duitsland

Met een prachtige kustlijn en weidse luchten is Noord-Duitsland een must voor je bucketlist | Foto: Jenny Sturm / Shutterstock 

8. Moldavië

Dit land van verstopte wijnkelders en op kliffen balancerende kloosters is misschien wel de laatste echt onbekende regio van Europa: weinig bezocht, verloren in de tijd en altijd verrassend. In de Moldavische hoofdstad Chişinău zijn groene boulevards verweven met torenhoog beton. De onverwachte Parijs-achtige cafés en bars schenken een overvloed aan lokale wijnen die door kenners nog altijd worden geprezen. Na dit jaar zal er geheid nog vaker over de Moldavische wijnen gesproken worden: het land is namelijk gastheer van de ExpoVin en de Black Sea Wines and Spirits Competition van 2017.

Geniet van de beste drankjes in de gotische kelders van Mileștii Mici, waar ’s werelds grootste wijncollectie is gevestigd. Verken het heilige, door krijtkliffen omringde Orheiul Vechi, of eenzame kloosters aan de oever van een rivier, zoals Saharna en Tipova. Ten oosten van de rivier de Dnjestr ligt de zelfverklaarde (doch niet erkende) republiek van Transnistrië, een regio die nog steeds in het Sovjetverleden leeft. Zelfs ervaren reizigers zullen hun ogen uitkijken in Moldavië.

Schud het moderne leven van je af op het platteland van Moldavië

De dramatische, rotsachtige afgrond van Orheiul Vechi lijkt passend voor zo'n magische bestemming | Foto: Uladzik Kryhin / Shutterstock

9. Paphos, Cyprus

Paphos, de eerste hoofdstad van Cyprus in de Romeinse tijd, heeft die titel nogmaals veroverd: het is de Europese Hoofdstad van 2017. Met deze prijs wint de stad internationale aandacht, significante culturele investeringen en de kans om de Paphiotische cultuur tentoon te stellen. En er is heel wat te bewonderen. Het eiland van Aphrodite is door de eeuwen heen zo vaak bezet geweest dat de geschiedenis monument na monument op de zonovergoten kusten heeft nagelaten: catacomben, tempels, kastelen, middeleeuwse badhuizen, Romeinse mozaïeken en de UNESCO Werelderfgoedlocaties Kato Pafos en de Tombes van de Koningen. Ze brengen een fascinerende, vervlogen tijd weer tot leven.

Geïnspireerd door deze geschiedenis zal Paphos zich sociaal en ruimtelijk gezien transformeren tot een Open Air Factory van 300 toegankelijke evenementen gericht op het bouwen van culturele bruggen. Is er een betere reisbestemming te bedenken voor 2017?

Doe je tegoed aan geschiedenis, cultuur en strakblauwe luchten

Paphos huist vele culturele en archeologische wonderen | Foto: © Sergey_Bogomyako / Shutterstock

10. Le Havre, Frankrijk

De Normandische stad Le Havre is een van de beste plekken om deze zomer te bezoeken. Het 500-jarige bestaan van de stad wordt gevierd met een vijf maanden durend fête vol kunst en muziek. De havenstad organiseert concerten, kunstinstallaties in de open lucht, avant-garde optochten, gekostumeerde dansfeesten en spectaculaire vuurwerkshows. Hoogtepunten zijn optredens door de gemechaniseerde reuzen van het Royal de Luxe en een zwevende zen-tempel compleet met onderwater-observatiedek.

Ondanks Le Havre’s leeftijd is de stad een toonbeeld van oogstrelende moderne architectuur – met designs van Auguste Perret, Othello Zavaroni en Oscar Niemeyer – daar de stad na de Tweede Wereldoorlog helemaal opnieuw is opgebouwd. Le Havre is ook een goede basis van waaruit je andere delen van Normandië of Frankrijk kunt verkennen, van de beroemde D-Day-stranden tot de schilderachtige kliffen van Étretat.

Ontdek de dynamiek van een herboren stad

Deze designstad is klaar om feest te vieren in 2017 | Foto: © Henryk Sadura / Shutterstock

Openingsbeeld: Zagreb is dé bestemming voor koffieliefhebbers, speciaalbieraanbidders en cultuurfanatici | Foto: © Razvan Ionut Dragomirescu / Shutterstock


Volg Lonely Planet op Instagram