De magische dieren van het Indiaase Ranthambore national park

Redactie Lonely Planet
De magische dieren van het Indiaase Ranthambore national park

Ranthambore draait niet alleen om tijgers,’ zegt Goverdhan Singh Rathore. Goverdhan is in dit park opgegroeid; hij is de zoon van tijgerexpert Fateh Singh Rathore. ‘Maar het is het meest fantastische tijgerhabitat ter wereld.’

Het park is een bergachtige jungle met diepe, blauwgroene meren en het 10de-eeuwse Ranthamborefort. Het overwoekerde fort heeft enorme deuren voorzien van olifant-afstotende spiesen en even verder een “lokdeur” die naar een duizelingwekkende afgrond leidt. Je verwacht bijna dat Tarzan elke moment kan opduiken, met Indiana Jones in zijn kielzog.

In het international park leven veel Langoeren | Foto: Pete Seaward / Lonely Planet 

Goverdhan herinnert zich de tijd voordat de plaatselijke dorpen werden geëvacueerd, iets wat zijn vader heeft aangespoord. ‘Ik herinner me nog dat de mensen echt overal leefden in de jungle. Er werden zelfs gewassen in de meren geplant. Je zag nooit tijgers, behalve ’s nachts. De beste manier om ze te lokken was om aas, zoals een kleine buffel, vast te binden. Mijn vader had een schijnwerper met een lange draad aangesloten op de accu van zijn auto en vaak zaten we nachtenlang te wachten totdat er eindelijk een tijger kwam voor het aas. Maar zelfs dan waren ze nog enorm schichtig en mijn vader vertelde me constant dat ik stil moest zijn.’

Nu Ranthambore beter beschermd is, zijn de tijgers zo gewend aan bezoekers geraakt dat ze zelfs in daglicht rond-wandelen. De officiële schatting is dat er ongeveer 47 tijgers wonen, maar tijger-experts geloven dat het er eerder slechts 30 zijn – stroperij en aantasting van het leefgebied zijn nog steeds grote problemen.

Ook luipaarden zijn hier te vinden | Foto: Pete Seaward / Lonely Planet

Het zoeken naar een tijger is een adrenalinetrip. Terwijl de parkjeeps door de jungle heen rijden geven de gidsen aan dat we stil moeten zijn. Je kunt aan de geluiden van de jungle horen waar een tijger zich bevindt: eerst hoor je de waarschuwende roep van apen en daarna het angstige geluid van herten.

Verderop sluipt er opeens een luipaard langs en boven ons zien we een boom die buigt onder het gewicht van parkieten. Goverdhan vertelt dat er nog veel meer dieren gespot kunnen worden in dit bijzondere park, dat weer door de jungle is teruggewonnen. ‘Beren, luipaarden, hyena’s, jakhalzen, woestijnvossen, mangoesten, herten, nijlgaus, Indische gazelles en honderden verschillende soorten vogels.’

Geniet ook van de gekleurde chaos van Jaipur 

Openingsbeeld: Pete Seaward / Lonely Planet


Volg Lonely Planet op Instagram