Welkom in Bologna


Het is intrigerend hoe Bologna erin slaagt om deftige elegantie te combineren met nuchtere ruwheid in een bezuild, middeleeuws straatbeeld. Enerzijds heb je een ijverige, hi-tech stad in de vallei van de Po, waar de beau monde nonchalant de koninklijke theaters uitstroomt om elkaar te ontmoeten in ’s lands voortreffelijkste restaurants en trattorias. Anderzijds is Bologna een weerbarstige, politiek rebelse stad, bekend om zijn universiteit (de oudste van Europa!) en zijn met graffiti bekladde piazza’s, waar lichtelijk aangeschoten studenten zich verzamelen en opvallende modetips uitwisselen.

Het is dan ook niet verwonderlijk dat Bologna zoveel historische bijnamen verworven heeft. La Grassa (de dikkerd) is een knipoog naar de rijke eetcultuur (ragù of bolognesesaus werden hier voor het eerst bereid). La Dotta (de wijze) is een verwijzing naar de stadsuniversiteit die in 1088 gesticht werd. La Rossa (de rooie) omwille van de vele middeleeuwse gebouwen met eindeloze portieken in terra cotta en de eeuwenoude voorliefde voor linkse politiek. Elk van deze drie namen is nog steeds kenmerkend voor de stad. Bologna is het soort stad waar je het ene moment kunt discussiëren over Chomsky met een linkse krantenverkoper en het volgende als een koning zit te dineren in een van de stijlvolle restaurants.

Openingsbeeld: RossHelen / iStock