Goedkoop op Hawaï: centenknijpen in het paradijs

Redactie Lonely Planet
Goedkoop op Hawaï: centenknijpen in het paradijs

Roze zonsondergangen boven azuurblauw water, fascinerende geologische bezienswaardigheden en een weelderige mix van culturele en historische links met de rest van de wereld: Hawaï is de ongekroonde koning van de tropische bestemmingen. Maar het paradijs kost wel wat.

De Aloha State is een van de meest geïsoleerde eilandengroepen ter wereld en aan de reis alleen hangt al een bezwaarlijk prijskaartje. Om nog maar te zwijgen over de hoge voedselprijzen: tot wel 90% van het eten wordt namelijk naar de eilanden geïmporteerd. En dan rest nog het onderdak en de activiteiten. Gelukkig zijn er meerdere manieren om je naar de witte kust te helpen zonder dat je op de kosten strandt.

Eten

Sla het hotelontbijtje af

Wanneer hoorde je voor het laatst, "Wauw, dat hotelontbijt was echt een ervaring"? Rubberige eieren en halfgare wafels zijn zelden een culinair hoogtepunt. Sla deze typische reisblunder dus over en ga voor echte Hawaiiaanse ontbijtspecialiteiten, zoals Portugese worst (vaak van varkensvlees, gerookt op bananenblad) met eieren of Hawaiiaanse wentelteefjes. Naar beide gerechten hoef je niet ver te zoeken: je vindt ze in de vele eettentjes die verspreid zijn over de eilanden, voor een lagere prijs dan je hotelontbijtje.

Maak een boodschappenlijst

Goed, je bent op vakantie in Hawaï dus misschien staat je hoofd niet naar het volkrabbelen van boodschappenlijstjes, maar met een goed voorbereid bezoekje aan de supermarkt bespaar je flink op je voedselbudget. Reizigers uit de Verenigde Staten kunnen in Hawaï terecht met hun Safeway- of Foodlandlidmaatschapskaarten. Maar ook als niet-Amerikaan kun je je ter plekke voor deze kaarten inschrijven om alsnog korting te scoren. Verwacht echter geen Hollandse prijzen – het voedsel komt, net als jij, van ver. Kies voor goedkope en makkelijke ontbijtsnacks zodat je niet voor de eerste maaltijd van de dag al in een restaurant hoeft aan te schuiven. Maak een lunchpakketje met verse lomi-lomi zalm (tomaat- en zalmsalade) en poi (gestampte tara) voor een Hawaiiaanse picknick op het strand.

Eet als een local

Traditionele maaltijd | Foto: Bonchan / iStock

Plukrijpe guave zo van de boom, verse zeevruchten en koffie van het veld om de hoek in je kopje: de ware schatten van Hawaï vind je in de lokale winkeltjes en boerenmarkten. Budgetvriendelijke “ono grinds” (Hawaiiaans voor "lekkere hapjes") vind je in overvloed, als je weet waar je kijken moet. Bestudeer de overweldigende selectie aan verse groente en fruit op een van de boerenmarkten, zoals de KCC Saturday Farmers’ market, de grootste in Honolulu. Hier kan je ook prima terecht als je naar souvenirtjes wilt jagen voor de ongelukkige thuisblijvers. Bezoek ook een lokale vismarkt, zoals de Koloa Fish Market op Kaua’i, voor een portie verse poke (gemarineerde rauwe vis) of een traditionele Hawaiiaanse lunch, meestal een vleesschotel met twee bijgerechten.

Vervoer

Beperk de huur van een auto

Je scoort misschien een lagere dagprijs door een auto de hele vakantie te huren, maar je bent natuurlijk nog goedkoper uit wanneer je de huur zoveel mogelijk beperkt. Het is zonde om te betalen voor een auto die de hele dag geparkeerd staat terwijl je in het zwembad cocktails zit te drinken. Plan in plaats daarvan een aantal excursies van tevoren en breng de auto terug zodra je hem niet meer nodig hebt. Veel resorts bieden hun gasten gratis transport aan naar lokale hotspots en andere leveren zelf huurauto’s met een flinke korting, of zelfs gratis. Reizigers kunnen op O’ahu gebruik maken van het beste openbaar vervoer van Hawaï, TheBus genaamd. Voor $35 reis je met deze bussen vier dagen lang onbeperkt.

Reis in het laag- of middenseizoen

Het mooie aan Hawaï is dat de eilanden het hele jaar door een vakantieparadijs blijven, maar dat er toch zijn er korte dalperiodes zijn waarin reizigers goede deals kunnen scoren. De prijzen zijn doorgaans op hun hoogst in de periode december tot april, wanneer reizigers van het vasteland van de VS willen ontsnappen aan de wintersleur. Mei en september zijn prima maanden voor mild weer en dalseizoenprijzen, maar de grootste kortingen vind je tijdens het laagseizoen, in oktober en november.

Blijf op één eiland… of niet

Vluchten tussen de eilanden lijken verleidelijk goedkoop (je boekt ze al vanaf $140 voor een retourtje), maar onderdruk de neiging om als een dolle van eiland tot eiland te reizen en neem de tijd om er één tegelijk te verkennen. De vlucht is misschien niet duur, maar tel de rit naar het vliegveld, de incheck- en vluchttijd bij elkaar op en eilandhoppen lijkt direct wat zonde van de kostbare vakantietijd. Daarnaast heeft elk eiland een eigen charme waar de tijd voor mag worden genomen. Big Island staat bekend om zijn actieve vulkanen, O’ahu om het kosmopolitische centrum in Honolulu en Maui en Kaua’i om de avontuurlijke landschappen die er te vinden zijn. Dus doe rustig aan en maak op je gemak kennis met de aina (het land).

Lonkt de volgende kust toch? Vanuit Maui kun je de reislust bevredigen met een dag- (of meerdaagse) trip naar Lana’i of Moloka’i. Veerboten naar Moloka’i kosten 70 dollar per overtocht en voor een tocht naar Lana’i betaal je zelfs maar $30.

Activiteiten

Ontdek de natuur

Hanauma baai in O’ahu | Foto: IslandLeigh / iStock

Als voor niks de zon opkomt, is Hawaï het zonnige paradijs. Je hoeft geen cent neer te tellen om te luieren op de mooiste stranden ter wereld, of om een van de avontuurlijke wandeltochten te ondernemen die de eilandengroep rijk is (eventuele vergunningen daargelaten). Wandel door Koke’e State Park in Kaua’i of snorkel in het blauwe water van de Hanauma baai in O’ahu; zonder in je beurs te duiken. Spullen vergeten? Geen zorgen, op de vier grootste eilanden vind je genoeg plekken om snorkelsets te huren, al vanaf $6 per dag.

Sla je slag met bezoekersbladen

Bezoekersbladen en -brochures vind je in de buurt van bijna elke bagageband ter wereld: maak er gebruik van. Deze bladen staan vaak bol van de bonnen en geldbesparende tips. Het bezoekersblad This Week neemt in Hawaï de vier grote eilanden voor zijn rekening en is gevuld met up-to-date informatie over de grootste kortingen. Aloha Visitor Guides geven voor elk eiland een apart blad uit vol bonnen en speciale aanbiedingen. De meeste uitgaven zijn ook digitaal verkrijgbaar.

Ga voor gratis vermaak

Bezoek in plaats van de prijzige Luau een van de gratis evenementen, zoals de Kuhio Beach Torch Lighting & Hula Show, die elke dinsdag-, donderdag- en vrijdagavond in Waikiki plaatsvindt. Of steek de handen kosteloos uit de mouwen door je in te schrijven voor een gratis cursus ukulele spelen, lei maken en hoeladansen bij Whalers Village op Maui. Open een lokaal krantje of tijdschrift voor meer gratis evenementen op de eilanden.

Verblijf

Wat heb je echt nodig?

Een suite met zeezicht klinkt natuurlijk fantastisch, maar hoeveel tijd ben je van plan daadwerkelijk in je hotelkamer door te brengen? Als je graag thuis kookt, boek dan bijvoorbeeld een verblijf met een keukentje om kosten te besparen. Koopjesjagers vinden vaak uitstekende deals bij bed en breakfasts, variërend van spartaanse kamers met alleen een bed tot volwaardige, luxueuze woningen. Buitenslapers kunnen kiezen voor een van de Hawaiiaanse campings, die verspreid zijn over de nationale, staats- en countyparken.

Accomodaties

Deze schappelijk geprijsde opties zijn perfect voor een overnachting met weinig kosten.

The Big Island: Hilo Bay Hostel (slaapzaal vanaf ong. €30) is prachtig gesitueerd in het historische centrum van Hilo en biedt reizigers met een kleine portemonnee goedkope bedden in een handige locatie.

O’ahu: De beste prijs-kwaliteitverhouding van Honolulu vind je bij het ‘Ilima Hotel (kamers vanaf ong. €116), waar elke studio en suite een eigen keukentje krijgt. Vraag naar een kamer boven de tiende verdieping zodat je prachtig uitzicht hebt over de Ko’olau Range en Ala Wai Canal.

Maui: De beste budgetoptie in Lahaina is de Lahaina Inn (kamers vanaf ong. €92), hoewel je in de kamers niet veel ruimte of decoratie zult vinden. Voor voedselliefhebbers is er op de begane grond de Lahaina Grill.

Kaua’i: De locatie van Kaua’i Beach Resort (kamers vanaf ong. €148), in het midden van de oostelijke kust, maakt het een uitstekende uitvalsbasis voor reizigers met een gemiddelde portemonnee, die zowel de noord- als zuidkust willen ontdekken. Gasten krijgen misschien geen zandstrand, maar wel een goede locatie en fijne resortfaciliteiten tegen een schappelijke prijs.

Openingsbeeld: Espiegle / iStock


Volg Lonely Planet op Instagram