Voor altijd winter: waar kan je het hele jaar door skiën?

Redactie Lonely Planet
Voor altijd winter: waar kan je het hele jaar door skiën?

Niet alle reizigers maken een vreugdedansje bij het zien van de lentezon. Voor skiërs en snowboarders betekent de lente een maandenlang gebrek aan spanning op de bergtoppen en de zon vervloeken terwijl hun geliefde ski-uitrustig ligt te verstoffen. Maar waarom zit je zo vast aan seizoenen? Van Scandinavië tot aan New South Wales: hier zijn onze droomplekken om de eeuwige winter na te jagen.

Januari, Salt Lake City, USA


Skiërs en boarders zijn allemaal zeer te spreken over de dikke poedersneeuw in Utah. Als je de teksten op de kentekenplaten moet geloven, ligt er “de beste sneeuw op aarde”. De hype is niet ongegrond: maar weinig Noord-Amerikaanse wintersportlocaties krijgen zoveel sneeuwval – gemiddeld 1400 centimeter per seizoen – als de vier belangrijkste resorts rond Salt Lake City. Door de droge en koude winters krijgt de sneeuw een uitstekende kwaliteit, ideaal voor capriolen buiten de pisten (en voor een zachte landing). Skiërs zullen versteld staan door het adembenemende uitzicht rond Alta, terwijl de snowboarders eerder kiezen voor de gigantische Snowbird. Ondertussen biedt het uitgestrekte Solitude een keur aan uitdagende zwarte (gevorderde) afdalingen.

Mt. Yotei in Japan | Foto: kazuto_yossy / iStock

Februari: Hokkaido, Japan

In Hokkaido zijn kathedralen van ijs en monsters van sneeuw geen hallucinaties die worden veroorzaakt door te veel sake. Elk jaar worden er in februari, tijdens het Sapporo Snow Festival, ijssculpturen tentoon gesteld. Op de bergen laat de natuur zijn eigen onvoorstelbare creaties van zien: juhyo (sneeuwmonsters), die ontstaan wanneer bomen worden overspoeld met sneeuw en ijs, zijn in februari op hun mooist. Ski langs grote hoeveelheden juhyo bij het populair resort Sapporo Kokusai, een uurtje rijden ten westen van Sapporo, of schiet door de legendarische afgelegen bergstreken (als je een pro bent). Verlang je er nog steeds naar om vol met je gezicht in de zachte sneeuw te vallen? Ga dan naar het zuidwesten, naar de sneeuwhoofdstad Niseko.

Maart: Whistler, Canada

Terwijl de gevreesde lentedooi al rondkruipt langs resorts in Europa en Noord-Amerika, staan de skiërs in British Colombia nog vrolijk op de latten. Ruim 3200 hectare Whistler-Blackcomb doorstaat 12 meter sneeuwval per jaar en piekt daarom nog in maart. Meer dan 200 gladgestreken pistes verspreid over twee bergen, met anderhalve kilometer skibaar gebied, doet de rest van de Noord-Amerikaanse resorts verbleken. Om verse sporen te kunnen achterlaten in de sneeuw van afgelegen bergstreken, pak dan je lawine-uitrusting en neem een lokale gids mee om de eenzame sneeuwvelden van Garibaldi Provincial Park te ontdekken.

April: Obertauern, Oostenrijk

Vind je schilderachtige chalets en wolkachtige sneeuw voor watjes? Wintersporters die hunkeren naar wild en verwaaid terrein moeten naar Obertauern, 90 kilometer ten zuiden van Salzburg. De duizelingwekkende hoogte, rond de 2350 meter, geeft je een fantastisch uitzicht over de torenhoge Oostenrijkse Alpen terwijl je over 100 kilometer aan pistes glijdt – doe wel een bivakmuts op tegen de snijdende wind. Obertauern was een van de filmlocaties voor Help!, wat je kan inspireren om heerlijk de Beatles-nummers te zingen in de stoeltjeslift.

Mei: Riksgränsen, Zweden

Verborgen op 200 kilometer boven de poolcirkel is het noordelijkste skiresort van Zweden, Riksgränsen. Het hoogteverschil van dit skigebied, net onder de 400 meter, is niet heel bijzonder ten opzichte van andere Europese resorts. Maar de uitgestrekte offpiste paden, kronkelend langs wolkachtige sneeuwbanken en bevroren bossen, maken veel goed. Voeg daar een sneeuwwandeling rond het Vassijaure-meer en het nakijken van een roedel sleehonden aan toe, of aanschouw professionele shredders in de Big Mountain Championships van Scaninavië. Tegen het einde van mei, als de zon nauwelijks de horizon raakt, heb je veel wilskracht nodig om de ski’s aan de kant te zetten voor een goede nachtrust.

Pistes in Cardrona | Foto: CUHRIG / iStock

Juni: Cardrona, Nieuw-Zeeland

Terwijl de Europeanen en Noord-Amerikanen hun ski-uitrusting beteuterd op zolder opbergen, zijn de Nieuw-Zeelanders druk in de weer met het waxen van hun ski’s. Cardona, waar het winterseizoen medio juni van start gaat, ligt prachtig gelegen in de Southern Alps. De helft van de pistes in het 345 hectare omvattende gebied is geschikt voor de beginnende en de gemiddelde skiër. De doorgewinterde sneeuwgekken kunnen hun salto’s maken in de grootste half-pipe van het zuidelijk halfrond en overige faciliteiten op het park. Cardrona Distillery, nog geen 20 kilometer zuidelijker, is de perfecte plek om après-ski bij te tanken.

Juli: Las Leñas, Argentinië

Luxe is pas luxe als er een mooie laag poedersneeuw overheen ligt. Eersteklas skiresort Las Leñas prijkt op het Argentijnse deel van het machtige Andesgebergte. De hellingen strekken van 2200 meter tot een duizelingwekkende 3400 meter, dus begin rustig, om hoogteziekte te voorkomen- er niks is zo ontspannend als wennen aan de hoogte in een royaal spahotel (Hotel Virgo is een van de chicste). De kers op de taart: je bevind je in het wijngebied Mendoza, waar aprѐs-ski neerkomt op het walsen van een heerlijke Malbec, terwijl je geniet van een heerlijke steak.

Augustus: Perisher Valley, Australië

Leg de beelden van schuimende stranden en de waaierige vormen van het Opera Huis in Sydney naast je neer. New South Wales is de thuishaven van een kleine maar geharde groep skiërs, die jaarlijks hun pelgrimstocht maken naar Perisher, het grootste skiresort van het zuidelijk halfrond. De vallei, in de Snowy Mountains van Australiē gehouwen, verzekert je (mede dankzij meer dan 200 sneeuwmachines) elke augustus van een prachtige witte deken. Snowboard of ski over de 1200 hectares, of trek je sneeuwschoenen aan om rond te dwalen over het Rock Creek-pad.

September: Corralco, Chili

In vergelijking met de drukke skiresorts richting Santiago biedt dit vriendelijke resort aan de zuidelijke kant van de 2865 meter hoge Lonquimay een gelukzalige rust. Na de onstuimige eerste helft van het skiseizoen biedt Corralco in augustus en september zowel een blauwere hemel als minder publiek. Met zijn 1800 hectare ondergesneeuwd terrein is het ideaal voor de nieuwe en de gemiddelde skiër en boarder. Slechts 10 kilometer ten zuiden van het resort lonkt de natuurlijke warmwaterbron in Malalcahuello om de zere benen te ontlasten.

Oktober: Whakapapa, Nieuw-Zeeland

Zin om te gaan snowboarden op een actieve vulkaan? Vast wel! Whakapapa, uitgestrekt over de noordwestelijke hellingen van Mt Ruapehu, is een uitstekende locatie voor groepen met verschillende niveaus. Er is een groot gebied gewijd aan beginners, Happy Valley genaamd, maar ook 24 steile “Black Magic”-afdalingen, voor de gevorderde boarders, ski-profs of uitslovers met een robuuste reisverzekering. Het vormt Nieuw-Zeeland’s grootste skigebied, samen met zusterresort Turoa, dat beschikt over de hoogste stoeltjeslift van het land, de Highnoon Express – niet naar beneden kijken.

Winter wonderland in Finland | Foto: count_kert / iStock

November: Ruka, Finland

Terwijl in het zuidelijk halfrond de chalets weer worden gesloten, wachten de noordelijke gespannen op sneeuwval – november is de moeilijkste maand voor skiërs. Gelukkig, in het verre noordelijke Ruka, gelegen in ijzig Oost-Finland, valt er 200 dagen per jaar sneeuw. Ook de sneeuwmachines zorgen ervoor dat de heuvels er donsachtig wit bij liggen. Het uitdagendst zijn Ruka’s 500 kilometer lange langlauf- en sneeuwscooterpaden, dwalend door de bossen en langs bevroren meren. Tijdens een van de nachtelijke skisessies, elke vrijdag, zie je misschien de pistes onder de groene gloed van het noorderlicht.

December: Val Thorens, Frankrijk

Eindig met een sneeuwvlaag in Val Thorens, het hoogste skidorp van Europa. Op 2300 meter hoogte in de Franse Alpen is deze speciaal voor de wintersport gebouwde retraite de toegang tot ’s werelds grootste aaneengesloten skigebied, Les Trois Vallées. Glij naar beneden over 600 kilometer aan hellingen, schiet door meer dan 300 langlaufpaden en duik dorpen in zoals Méribel en het rustige Le Praz voor een kopje warme chocolademelk. Als je door de warme dampen van je chocolademelk heen het panoramische uitzicht van de bergen ziet, zit je misschien per ongeluk alweer te dromen van een volgend jaar vol winters avontuur.

Openingsbeeld: Jag_cz / iStock


Volg Lonely Planet op Instagram